星际争霸1中文版: 網絡社會與公民參與

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隨著互聯網的快速發展,網絡社會正在向中國走來。網絡社會的到來,也為公眾的廣泛參與提供了新的路徑和手段。在這樣的背景下,我們應該如何認識網絡社會以及公民參與;網絡社會的發展以及公民參與會對我國的政府管理會產生什么樣的影響;面對網絡參與,特別是微博問政等新事物,政府應該如何應對?所有這些問題,都需要我們從理論和實踐的結合上進行深入分析,并找到解決之道。

一、網絡社會的到來為公民參與提供了廣闊的前景

那么究竟什么是網絡社會?對于這個問題,目前學術界并沒有統一的看法。按照筆者的理解,所謂網絡社會,是指基于計算機網絡技術基礎上產生或者構建的一種全新的“信息網絡”社會結構;這一社會結構源于社會組織、社會變化以及由數字信息通信技術所構成的一種技術模式及其相互之間的作用。與網絡社會意思接近的還有“信息社會”、“數字化社會”、“虛擬社會”等概念。

在理解“網絡社會”的這一概念時,實際我們可以將其歸納為兩大類:一是作為現實空間的新社會結構形態的“網絡社會”——實體網絡社會;一是基于互聯網架構的電腦網絡空間的“網絡社會”——虛擬網絡社會。前者是由于信息網絡技術的廣泛使用,溝通方式的變化,使傳統的社會及其組織之間的溝通方式發生了歷史性變化;后者則是通過信息網絡技術在虛擬空間中復制了一個與現實社會相近的網絡社會。一般人所說的網絡社會主要指后者。

兩種網絡社會之所以能夠形成,是與信息技術引發的信息革命密切相聯的。實際上從1946年美國IBM公司制造出世界上第一臺數字計算機后,全球信息化的進程可以用三句話來概括,即:信息技術的產生演變成一場全球性的信息革命;信息革命被推向全世界,就演變成全球的信息化浪潮;信息化的結果,將使人類社會進入信息社會。

從信息技術來看,數字計算機的出現標志現代信息技術的誕生,特別是上個世紀70-80年代微處理器和芯片技術的發展,使信息技術很快變成一門通用技術,其衡量的三個指標,即計算能力、存儲量、網絡帶寬都得到了長足的發展。從信息革命來看,信息技術的飛速發展和無處不在的應用,引起了人類生產體系的組織結構和經濟結構產生了新的飛躍,導致了信息革命的發生。從信息化來看,信息革命引發了全球性的信息化進程。正像當年工業革命發生在英國,工業化將英國的工業革命推向全世界。而信息革命發生在美國,信息化將信息革命推向全球。從信息社會來看,工業革命和工業化把人類由農業社會帶向工業社會;信息革命和信息化必將把人類由工業社會帶向信息社會。而信息社會的重要特征,就是數字化、網絡化和智能化。目前包括歐美發達國家也不能說已經完全進入信息社會,但包括我們國家在內,信息社會正快速地向我們走來,已是一個不爭的事實。

以我國為例,信息化的快速推進,正在加速信息社會的到來:目前我國的網絡規模全球第一,寬帶規模全球第二;互聯網普及率37%,網民接近5億,總數全球第一;微博用戶接近3億;IP地址2010年達到2.17億個,全球第二;CN域名2100萬;門戶網站236萬;固定電話、手機總數突破10億;城市家庭彩電普及率接近200%,農村家庭接近100%;城市家庭電腦普及率已達到70%以上。再加上市場經濟培育社會成員的自強、自立、公平競爭的全新意識以及社會組織的快速發展,正在改變傳統政府與社會的整體格局,對此,我們必須有清醒的認識。

二、公民參與的內容、路徑和方式

在網絡社會到來的背景下,公民參與、特別是網絡參與成為當今中國民主政治發展中的一道重要風景線。所謂公民參與,通常又稱公眾參與,就是公民試圖影響公共政策和公共生活的一切活動。實際上公民參與有廣義和狹義之分。廣義的公民參與,主要指政治參與,是以選舉為主題展開的公民參與活動。而狹義的公民參與,主要指公民針對具體的公共政策制定和實施施展的影響活動。在現實生活中,決定公民參與主要有三個基本要素:一是參與的主體,即參與的主體是誰,參與的動機、目標以及參與的組織形式等;二是參與的領域,即公民參與活動主要涉及的領域,是政治的,還是經濟的、社會的、文化的;三是參與的渠道,即通過什么樣的方式、手段進行參與。

公民參與在現代公共治理中之所謂必須,是由于公民在國家政治經濟社會生活中的地位和作用決定的。其參與的理論依據主要有三個:一是人民主權論,也就是我們平常所說的人民是國家的主人,是國家權力的主體;二是作為權力主體,對政府的施政活動當然擁有知情權、表達權、參與權和監督權;三是按照黨的十七大報告中提出的在社會主義條件下,要堅持“四個民主”、基層實行“四個自治”,也為公民參與提供了強有力的制度保障。所謂“四個民主”,就是民主選舉、民主決策、民主管理、民主監督;所謂“四個自治”是指在基層實行人民群眾的自我管理、自我教育、自我約束,自我服務。

在公民參與中,影響公民參與質量的高低主要有三個基本要素:一是公民教育素質的提高;二是市場經濟環境下普通民眾確立起來的公正、透明、公開、責任、回應、效益等價值觀;三是周期性行政改革使社會公眾關注的公共話題的意愿不斷提高。再加上互聯網的快速發展,為公民參與提供了廣泛的渠道,也使公民參與的規模、作用等都是與以往不可同日而語的。

從公民參與的主要領域來看,目前我國的公民參與主要集中在公共政策的制定、實施等方面,特別是與公眾關聯度高的各個領域都是公民參與的熱點和重點。如經濟與社會發展以及民生的改善,醫療、教育、食品藥品安全、住房、社會秩序、社會犯罪、公共交通、環境、有毒氣體的排放等。其參與的途徑主要包括告知、詢問、聽證會等。其中網絡參與成為公民參與重要的途徑之一。

網絡參與之所謂異軍突起,從根本上說是由互聯網的屬性決定的。按照筆者的理解,互聯網在公眾參與方面可以歸納為四大屬性:首先互聯網是一個開放平臺,只要能夠登陸網絡,誰都可以在上面發表觀點,不受身份、職業等的限制;其次互聯網是一個平等表達的平臺,在互聯網上只認意見領袖,不認人的地位、職務高低;三是互聯網是一個虛擬的平臺,在很多情況下不必要暴露自己的真實身份,可以用網名發表觀點和見解;四是互聯網還是一個無疆界的平臺,在互聯網上表達觀點不受行政區域管轄的影響和制約,在全世界任何地方只要能夠登錄互聯網,就可以參與。

從網絡信息傳播的方式看,網絡參與主要有三大特征。一是快速傳遞信息??燜俅菪畔⑹且約撲慊目燜僭慫慵際醴⒄刮疤岬?。目前世界上運算最快的計算機每秒達到8612萬億次,這是人們很難想象的。就像你在搜索引擎中搜索一個關鍵詞,只要點擊搜索,在不到十分之一秒的時間內可以掃描全世界150億張網頁。二是排山倒海式的響應。一個信息一旦被網民所關注,可能在幾分鐘的時間內被成千上萬次地轉發。三是瞬間被放大,形成一個網絡事件。由此我們不難看出,互聯網的屬性以及傳播的特征,為網絡參與、特別是微博參與者提供了前所未有的技術保障和全新的手段。

三、公民參與倒逼政府轉型

以網絡參與為代表的公民參與,無疑在中國社會產生了廣泛的影響。從政府公共治理的角度看,至少產生了以下四方面影響,并在倒逼政府轉型。

第一,網絡、特別是微博對政府行為的監督,提升了公民社會對公權力監督的力量。應該看到,我國對公權力的監督和制約,從制度上看似乎是很完整的,但在現實生活中,有些制度并不能真正發揮作用,出現了比較嚴重的權力濫用和腐敗現象。盡管中央這些年來的反腐敗的力度很大,但腐敗蔓延的勢頭還不能說已經被遏制。而公民參與、特別是微博對政府權力行使的監督,發揮著重要的作用,彰顯著社會監督的力量。資料顯示,我國從2010年出現微博后,微博用戶得到快速發展,截至2010年底全國的微博用戶共有6311萬,到了2011年6月底,竟然發展到1.95億,半年增幅高達208%,微博用戶占網民使用率從13%發展到40%。到2011年底,微博用戶據估計已經達到近3億了。微博的快速增長,為微博發揮作用提供了強大的基礎。 首先,微博對政府可以發揮全方位監督。民間有人說,微博是小微博大力量;人人是記者,人人都在辦報紙。對政府及其官員形成全方位的立體監督。其次,通過對政府及其公務員不良行為爆料,校正政府行為,為揭露腐敗案件提供線索。據監察部提供的信息,監察部的門戶網站開通舉報通道以來,已經收到5萬多條民眾的檢舉線索,成為發現大案要案的重要渠道。三是通過對政府公共政策制定、實施及其處理公共事務行為的評價,積聚社會共識,快速形成放大效應。如2011年年初微博打拐行動,在社會上產生了廣泛影響,最后許多政府部門主動出擊,解救了一批被拐賣的兒童,并將之形成制度;2011年“7?23”溫州動車追尾事件后,通過微博快速發布信息,動員社會公眾到事故現場救援、輸血,微博扮演了重要角色,發揮了重要作用。據統計,圍繞該事件僅騰訊微博就發布或者轉發了4252346條微博。同樣,在“郭美美”事件中,微博通過爆料、追問等,促使中國紅十字會向社會公開捐贈的信息和用途,盡管這一事件導致個人捐贈的大幅下降,并引發了公眾對政府的某些不信任,但從長遠看,對加強公益機構的制度建設、公開透明等都具有重要促進作用的。四是政府可以利用微博及時與公眾溝通,更好履行自身的職責。應該看到,在微博熱的背景下,政務微博也一支獨秀,許多政府機構、甚至政府官員不是被動的接受,而是主動出擊,在網上開設微博,并發揮了重要的作用。特別是那些與公眾生活密切相關的政府機構,如公安、旅游、工商、質檢、醫療、教育等部門,更是利用微博及時發布信息,和公眾互動,有些地方還組建了專門的微博運營團隊,回答公眾的訴求,解決老百姓的種種問題,得到了社會的廣泛好評和認可。2010年全國評出的政府機構微博十強,以公安系統為主,大都集中在廣東等經濟比較發達的地區。

第二,促使政府改變施政理念和施政方式,更加親民,真正體現以人為本,擺正主仆的關系。長期以來,我國的政府處于比較強勢的地位。作為發展中國家,政府過多地主導一些事務是可以理解的,但必須有正確的施政理念和施政方式,要真正體現以民為本,主權在民,否則我們就難以擺正主仆關系,引發公眾對政府的不信任。而公民參與的擴大,特別是以網絡參與為代表的公民參與影響力的擴大,迫使我們的政府及其公務人員,必須改變傳統的思維方式和施政方式,真正把民眾利益放在第一位,任何部門之間爭奪利益、無視人民群眾利益的行為都可能受到社會的監督。這對實現人民當家作主的憲政目標具有重要意義。

第三,促進政府決策的科學化和民主化,減少決策失誤。促進政府決策的科學化、法制化和民主化,是我們長期追求的目標。我們在行政體制改革中也不斷加大這方面的改革力度。但是多年的實踐證明,有關決策民主化、科學化的問題依然突出,每年由此造成的損失也非常嚴重。究其原因,也許很多,但是有一個原因無疑是非常直接的,那就是社會、公眾對政府決策的監督作用還是十分有限的。如果能夠在這方面有所突破,我國在公共決策領域的一些突出問題就能得到有效控制。正是在這個方面,公民參與對防止政府的決策失誤,可以發揮重要的外部監督作用。這些年來,凡是與民眾切身利益相關的一些重大問題的出臺,都要通過向社會征集民意,聽取公眾的意見和訴求,收到了一定成效。隨著公民參與水平的提高,特別是網絡參與的興起,普通民眾在這方面發揮的作用將更加重要,這不僅可以大大降低決策的風險,減少決策失誤,而且對我們傳統的決策體制、機制的變革都會產生積極影響。

第四,促進政府收斂自身的行為,努力遏制腐敗,改進作風。腐敗雖然是世界性問題,但是有的國家解決的比較好,有的就解決的差,是一個客觀存在。我國在這方面受到公眾的壓力是很大的。從長遠看,要更多地從外部、特別是依靠社會力量加強對政府及其官員行為的監督。而以微薄為代表的公民參與和監督,在這方面可以發揮巨大作用。一個顯著例子是,這些年來,凡是由于行為失當被網絡曝光的機構或者官員個人,沒有一個機構和個人可以坐而不視,聽而不聞,絕大多數在第一時間都做出回應。這本身就反映出以公開透明為標志的網絡監督的巨大威力。盡管我們的一些機構或者人員,往往是躲躲閃閃,但最終的結果常常是,不但事實真相最后都被揭開,有的甚至身敗名裂。這種現象讓更多的機構和個人都意識到,“要讓人不知,除非己莫為”的真理,謹言慎行,時時保持對公權力的一種敬畏,應該成為官員的重要價值取向。只有政府與公眾的互動和制約中,才能真正形成公共治理的良性格局,中國社會也才能真正走向和諧。

在充分肯定包括網絡微博參與在內的公民參與的前提下,我們也應該清晰的看到,有序和高質量的公民參與是需要引導和管理的。一方面我們要最大限度地?;つ切┖戲ǖ墓癲斡氳娜ɡ?,包括知情權、表達權、參與權和監督權;另一方面,也要治理網絡參與中的一些不良行為,如網絡水軍、網絡推手等。對于那些利用公民參與在網絡上造謠或犯罪的行為,必須依法進行嚴厲制裁,只有這樣,才能為有序的公民參與提供一個良好的社會環境和網絡環境。在這方面,我們面臨著很大的挑戰,如何創造性的對公民參與進行引導,治理好網絡,是我們必須不斷進行探索的一個新領域。

(作者單位:國家行政學院)

來源:《中國信息年鑒-2012》

 

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